Type keywords like Social Business, Grameen Bank etc.

Rejoinder to the Statement made by Honorable Prime Minister against Professor Muhammad Yunus on the Floor with of the Parliament

Rejoinder to the Statement made by Honorable Prime Minister against Professor Muhammad Yunus on the Floor with of the Parliament

Press Release (28 January, 2017)

Honorable Prime Minister during a speech in Parliament made a number of incorrect and untrue statements about Professor Muhammad Yunus on the floor of the parliament on 25 January, 2017.

Many of these accusations have been made before and Yunus Centre has responded every time. Most of these allegations were made over and over again since 2011. They have been thoroughly responded to on each occasion. All national newspapers printed these responses devoting exclusive full pages in August, 2012. Please see more at https://goo.gl/v6brng. We are sorry that we have to repeat our responses once again. We are again laying out the facts against every accusation made by Honorable Prime Minister.

Honorable Prime Minister claims: Yunus has lots of money but does not pay tax. He sues taxmen not to pay tax. He does not pay taxes on the huge amount he keeps in fixed deposits. We don't know the sources of his income. Where does all the big money come from?

Our Response:  The allegation of avoiding paying taxes is completely false. Professor Yunus always pays his taxes in full and without fail. He pays substantial amounts in taxes every year. Honorable Prime Minister has given false information to the nation from the floor of the Parliament. Professor Yunus never tried to avoid due taxes by making excuses. His tax files have been investigated repeatedly in order to find fault with them but every time it has come out clean.  According to newspaper reports all banks in the country were asked last month to give his and his wife's financial dealings with them. Nothing new came out of these bank reports either.

There are three sources of Professor Yunus' income: 1) Speaking fees from the lectures he gives at various conferences around the world. He is one of the highly prized speakers in the global speaking circuit. This source of his income accounts for bulk of his income. 2) Royalties from his books published in over 25 languages. His books have been included in the New York Times bestsellers list, 3) Income from fixed deposits generated from items 1 and 2.

Source of each receipt under items 1 and 2 are made available to tax authorities. So the question of not knowing the source of income does not arise.

He remits his earnings from lectures and books back to Bangladesh through formal banking channels. All details are always given by the banks and are submitted to the tax authorities. To claim that sources of his income are not known to the government is not the truth. It would be very surprising to believe that relevant agency of the government did not brief the Prime Minister and inform her of the facts. If they did not do it so far even after the repeated concerns expressed from the highest level of the government about this information they should be taken to task for causing embarrassment to the Honorable Prime Minister for giving the nation false information on the floor of the parliament.

Professor Yunus keeps his money in fixed deposits in the bank. He has never invested in stocks and shares. He does not own any share in any company anywhere in the world.  (It is incorrect to claim that he owns shares of Grameenphone). Not paying taxes on fixed deposits is again a meaningless allegation as tax on fixed deposit is paid at source. Since he pays taxes on all of his income that also includes income from the fixed deposits too. Tax authorities are always provided with all the details of his fixed deposits and all his other accounts.

It is correct that he contested in the court regarding some tax claims made by taxmen. This legal action was needed from Professor Yunus because of sudden departure by the tax authority from a longstanding interpretation of a tax law applied in cases of all previous tax returns of Professor Yunus. In addition this change was given retrospective effect causing an enormous tax burden. Professor Yunus went to the court to seek redress for these claims.

Honorable Prime Minister:  Muhammad Yunus is a “cheat” as he did not give Grameenphone profits to Grameen Bank in “breach of the promise he made before setting up of the telecom company”. Grameenphone, she claimed, was supposed to be a joint venture between Grameen Bank and Grameenphone. Dr. Yunus sold share of Grameenphone. He had turned Grameenphone into his personal property. About 30 percent of Grameenphone shares were in his hand and the rest was sold to others.

Our Response: All government records in various ministries and agencies will show that the Honorable Prime Minister is wrong on all of these counts. The creation of Grameenphone went through a long series of formalities. None of the records of the government would bear the Prime Minister out. Here are the basic facts about Grameenphone:

Grameenphone was born as a Joint Venture Company. Lead partner in this joint venture of Grameenphone is a Norwegian company, Telenor, which is owned by the Norwegian government. The second owner of Grameenphone is Grameen Telecom which is a non-profit company registered under section 28 of the Company’s Act which has no private owner. Grameenphone is a publicly listed company. There are thousands of small shareholders of Grameenphone throughout the country. Because of Professor Yunus Grameenphone is the only telecom company in which 45 percent of ownership is in Bangladeshi hands including thousands of small investors. All other telecom companies are entirely foreign owned.

Grameen Telecom borrowed money from Soros Foundation to invest in Grameenphone. At no stage did Grameen Bank own any share of Grameenphone.

As mentioned before, all the documents of Grameenphone are available to the government. All information is available to the relevant government agencies.  These will show that Professor Yunus never owned any share of Grameenphone at any stage of the company, nor does he own any share now.  Therefore, the question of his selling shares to anyone does not arise. Similarly, since  Grameen Bank did not own any share of Grameenphone at any time, the question of Grameen Bank selling shares of GP does not arise either. Grameen Telecom never sold any of its shares to anyone except in the case of selling shares to general public, as agreed by all partners of Grameenphone and the Government of Bangladesh.

Grameen Telecom operates the Village Pay Phone programme to give poor women entrepreneurs the opportunity to sell phone services in the village. Grameen Telecom is the pioneer in the whole world in bringing telephone services to the poor, to the women in particular, and to the villages for the first time in telecom history of the world.  Hundreds of thousands of women made a good income from Grameen Telecom from its Village Phone Programme.  Because of the significance of this programme, it has been recognized as the milestone in the history of technology.  Grameen Telecom’s Village Phone Programme is on display in the Glasgow Museum of Technology. As a nation we can take pride in having a place in the museum of technology. Because of the path breaking work of Grameenphone, telephone services today are so affordable. A mobile phone is now within the reach of almost all people in Bangladesh even in the remotest areas.

Profits from Grameenphone that come to Grameen Telecom, a non-profit company, are used entirely for projects that support the welfare of the common people of the country through Grameen Telecom Trust.

All documents relating to the agreement made at the time of formation of Grameenphone and also about the ownership structure of Grameenphone are publicly available and may be reviewed by anyone who is interested.

Honorable Prime Minister: Following his defeat in the legal battle, Yunus got angry and he and an editor of a famous newspaper met with the World Bank President and also lobbied with Hillary Clinton to stop funding for Padma Bridge.

Our Response: It is to be noted that Professor Yunus exceeded 60 years of age during the last tenure of Awami League Government in 2001. But the government never raised the issue of Professor Yunus’ age. Grameen Law does not specify any retirement age of the Managing Director. (Please read our 2012 response https://goo.gl/bx8SS0 for more details.)

Bangladesh Bank never raised the issue of retirement age in their reports either during the eleven years. But the issue was raised in 2011. At this point Professor Yunus submitted a writ petition to the High Court. The court refused to accept the petition for hearing on the ground that he does not have Locus Standi, which means he is not eligible to submit the petition. He appealed to the Appellate Division but his appeal was refused on the same ground. He accepted the court decision and stepped down immediately.

In the past Professor Yunus categorically rejected the claim that he influenced the World Bank through a telephone call to his friend Hillary Clinton in withdrawing the WB funds for Padma Bridge. This time Prime Minister has presented another version of the story claiming Professor Yunus along with an Editor of a newspaper met the World Bank President to lobby for withdrawal of funds for Padma Bridge. No matter which way the story is told, Professor Yunus continues to reject it. He had repeated many times, and repeats it again in this rejoinder that Padma Bridge is a dream of the people of Bangladesh and that he would dedicate all his energy to realize this dream.

Honorable Prime Minister:  Professor Yunus is a usurer.

Our Response: The review committee of the Government that did an in-depth review of Grameen Bank in 2011 came to the conclusion that GB has the lowest rate of interest of any microlending organization in the country. It was a report commissioned by the government which concluded that.

Furthermore, the Grameen Bank is owned by the 9 million women who borrow from it. If GB makes profit, it goes to them. Not a single penny from the bank's profits has ever gone to Professor Yunus or any other individual who is not one of the women borrower-owners of the bank. Professor Yunus was always a salaried employee of the bank, never a owner to share its profit. How that makes him a 'usurer,' is a difficult logic to fathom.

Honorable Prime Minister: 70% of the country was under water in 1998 and GB staff tortured people for installments.

Our Response: The standing policy of Grameen Bank is to suspend collection of weekly installments in a situation of disaster, and turn the bank into a humanitarian organization to save life, feed people, house them, and take care of the sick. Priority for the bank is to save lives. Grameen Bank staff is known for their commitment to help the poor borrowers to overcome their problems. That's what earned the bank worldwide admiration and respect.

It is not true that GB staff would torture members for installments given the prevailing culture of the institution in disaster situation.

Honorable Prime Minister:  Yunus was behind “the harassment, repression and torture” of my son, daughter, sister and my cabinet members by US intelligence agencies in the name of probing corruption allegations against them.

Our Response: This is an unfounded and baseless story. Professor Yunus rejects such a fictitious story.

Honorable Prime Minister: Yunus evaded tax of some 40 to 50 Grameen companies.

The Finance Minister followed up the Prime Minister’s statement with similar false allegation stating that most Grameen companies do not pay taxes, and that they claim tax exemption like Grameen Bank. Yunus has established 40/50 companies with the Grameen name, which don't pay taxes. Only GB was exempt from giving tax, not these companies.

Our Response: This is a completely baseless accusation. All companies created by Professor Yunus strictly comply with the laws of land and always pay due tax. In fact, even after comprehensive attempts to find faults, no evidence of tax evasion has ever been found by the authority.

All of the organizations created by Professor Yunus regularly pay tax and VAT. None of the companies receive any tax exemption or any tax privilege. They are all audited yearly and they all submit their tax returns regularly.  Just like any other business organization, these organizations also come under the oversight of respective regulatory agencies.

----------- END ----------

প্রেস রিলিজ

জাতীয় সংসদে নোবেল লরিয়েট প্রফেসর মুহাম্মদ ইউনূস সম্পর্কে মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর বক্তব্যের প্রতিবাদ

গত ২৫ জানুয়ারী ২০১৭ জাতীয় সংসদের ফ্লোরে দাঁড়িয়ে মাননীয় প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা প্রফেসর মুহাম্মদ ইউনূস সম্পর্কে বেশ কিছু ভুল ও অসত্য মন্তব্য করেছেন।

এসব অভিযোগের অনেকগুলোই এর আগেও একাধিকবার করা হয়েছে এবং প্রতিবারই ইউনূস সেন্টার এর জবাবও দিয়েছে। আমরা মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর প্রতিটি অভিযোগের জবাব আবারো তুলে ধরছি। ২০১১ সাল থেকেই এই অভিযোগগুলোর অধিকাংশই বার বার তোলা হচ্ছে এবং প্রতিবারই এসব অভিযোগের পূর্ণ জবাব আমরা দিয়েছি। আগস্ট ২০১২-এ বিভিন্ন জাতীয় পত্রিকায় বিভিন্ন জাতীয় পত্রিকা এই জবাবগুলো পুরোপুরি প্রকাশও করেছে (https://goo.gl/bx8SS0) । যতবারই অভিযোগগুলো তোলা হয়েছে ততবারই আমরা এর জবাব দিয়েছি। আমরা দুঃখিত যে, এসব জবাব আমাদের আবারো উপস্থাপন করতে হচ্ছে। আমাদের আগের জবাবগুলি আমাদের ওয়েব সাইটে (https://goo.gl/v6brng) সব সময় পাওয়া যাবে।

মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর দাবী: ইউনূসের অনেক টাকা তিনি তিনি কর দেন না। কর না দেবার জন্য তিনি কর কর্তৃপক্ষের নামে মামলা করেন। তিনি তাঁর বিপুল পরিমাণ মেয়াদী আমানতের উপর কোন কর দেন না। তাঁর আয়ের উৎস কী আমরা জানি না। তাঁর এতো টাকা কোত্থেকে আসে? ইউনূসের অনেক মেয়াদী আমানত রয়েছে এবং এসব মেয়াদী আমানতের টাকা কোত্থেকে এসেছে তার জবাব তিনি দিতে পারেননি।

আমাদের জবাব: কর এড়িয়ে যাবার এই অভিযোগ সম্পূর্ণ মিথ্যা। প্রফেসর ইউনূস বরাবরই তাঁর কর পুরোপুরি ও সময়মতো পরিশোধ করে আসছেন। তিনি প্রতি বছর বেশ বড় অংকের টাকা কর দিয়ে থাকেন। মাননীয় প্রধানমন্ত্রী জাতীয় সংসদের ফ্লোরে দাঁড়িয়ে জাতিকে ভুল তথ্য দিয়েছেন। প্রফেসর ইউনূস কখনোই কোন অজুহাতে তাঁর উপর ধার্য ন্যায্য কর এড়িয়ে যাবার চেষ্টা করেননি। তাঁর কর সংক্রান্ত ফাইলগুলোতে ভুল খুঁজে বের করতে সেগুলো বার বার তদন্ত করা হয়েছে, কিন্তু প্রতিবারই ফাইলগুলো নিষ্কন্টক পাওয়া গেছে। পত্রিকার তথ্য অনুযায়ী, তাঁর ও তাঁর স্ত্রীর সাথে আর্থিক

লেনদেন সংক্রান্ত যাবতীয় তথ্য জমা দিতে দেশের সকল ব্যাংককে নির্দেশ দেয়া হয়েছিল। ব্যাংকগুলোর তথ্য থেকে নতুন কিছু বেরিয়ে আসেনি।

প্রফেসর ইউনূসের আয়ের উৎস ৩টি:

১) পৃথিবীর বিভিন্ন দেশে বিভিন্ন সম্মেলনে প্রদত্ত বক্তৃতার জন্য সম্মানী। তিনি পৃথিবীর সবচেয়ে উঁচু পারিশ্রমিকপ্রাপ্ত বক্তাদের একজন। তাঁর আয়ের সবচেয়ে বড় উৎস এটি।

২) পৃথিবীর ২৫টিরও বেশী ভাষায় অনূদিত তাঁর বইগুলো থেকে প্রাপ্ত রয়্যালটি। তাঁর বইগুলো নিউইয়র্ক টাইমসের বিচারে পৃথিবীর সর্বাধিক বিক্রিত বইগুলোর তালিকাভূক্ত।

৩) ১ম ও ২য় দ্বিতীয় উৎস থেকে অর্জিত অর্থ মেয়াদী আমানতে জমা রাখার ফলে তার থেকে প্রাপ্ত আয়।

১ম ও ২য় সুত্র থেকে অর্জিত প্রতিটি প্রাপ্তির উৎস তথ্য কর্তৃপক্ষের নিকট নিয়মিতভাবে জমা দেয়া হয়ে এসেছে। ফলে তাঁর আয়ের সুত্র সম্পর্কে না জানার কোনই কারণ নেই।

তিনি বক্তৃতা ও বইয়ের রয়্যালটি থেকে প্রাপ্ত আয় আনুষ্ঠানিক ব্যাংকিং চ্যানেলে দেশে পাঠিয়ে থাকেন। প্রফেসর ইউনূস এ সংক্রান্ত যাবতীয় তথ্য কর্তৃপক্ষকে দিয়ে থাকেন। ফলে তাঁর আয়ের উৎস সম্পর্কে সরকার কিছুই জানে না - একথা একেবারেই সঠিক নয়। এটা বিশ্বাস করা খুবই কষ্টকর যে, সরকারের সংশ্লিষ্ট অফিসগুলো এ বিষয়ে প্রধানমন্ত্রীকে যথাযথ তথ্য দেয়নি। সরকারের সর্বোচ্চ মহল থেকে এ নিয়ে বার বার উদ্বেগ প্রকাশের পরও তারা যদি এ সংক্রান্ত যথাযথ তথ্য প্রদান না করেন, এবং মাননীয় প্রধানমন্ত্রীকে সংসদে দাঁড়িয়ে জাতির কাছে মিথ্যা তথ্য প্রদান করে বিব্রতকর পরিস্থিতিতে ফেলেন, তার জন্য তাদের বিরুদ্ধে ব্যবস্থা নেয়া উচিত।

প্রফেসর ইউনূস তাঁর অর্থ ব্যাংকে মেয়াদী আমানত হিসাবে রেখে থাকেন। তিনি কখনো স্টক বা শেয়ারে বিনিয়োগ করেন না। পৃথিবীর কোন দেশে কোন কোম্পানীতে তাঁর কোন শেয়ার নেই। (গ্রামীণ ফোনে তাঁর শেয়ার রয়েছে - এই দাবী একেবারেই ঠিক নয়)। মেয়াদী আমানতের উপর কর না দেবার বিষয়টিও একটি অর্থহীন অভিযোগ কেননা মেয়াদী আমানতের উপর কর উৎসে কেটে রাখা হয়। যেহেতু তিনি তাঁর সকল আয়ের উপর কর দিয়ে থাকেন, এর অর্থ তিনি মেয়াদী আমানতের উপরও কর প্রদান করেন। তাঁর মেয়াদী আমানত ও অন্যান্য আয়ের হিসাব সম্পর্কে যাবতীয় তথ্য সংশ্লিষ্ট কর কর্তৃপক্ষকে নিয়মিত দেয়া হয়ে থাকে।

এটা সত্য যে, কর অফিস কর্তৃক কিছু কর দাবী সম্পর্কে তিনি আদালতের আশ্রয় নিয়েছেন। প্রফেসর ইউনূসকে আইনের আশ্রয় নিতে হয়েছে কেননা কর আইনের একটি দীর্ঘদিন ধরে অনুসৃত ব্যাখ্যা থেকে কর কর্তৃপক্ষের আকস্মিকভাবে সরে আসার কারণে তাঁর ইতোপূর্বে জমাকৃত সকল ট্যাক্স রিটার্ণের উপর এর প্রভাব পড়ে এবং এর ফলে তাঁকে আকস্মিকভাবে একটি বড় অংকের বকেয়া করের মুখোমুখি হতে হয়। প্রফেসর ইউনূস এ বিষয়ে সুবিচারের জন্য আদালতে গিয়েছেন।

মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর দাবী: মুহাম্মদ ইউনূস একজন “প্রতারক,” কেননা তিনি গ্রামীণ ফোন প্রতিষ্ঠার সময়ে তাঁর প্রদত্ত প্রতিশ্রুতি অনুযায়ী গ্রামীণ ফোনের মুনাফার টাকা গ্রামীণ ব্যাংককে দেননি। গ্রামীণ ফোন কোম্পানীটি, মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর মতে, গ্রামীণ ব্যাংক ও গ্রামীণ ফোনের একটি যৌথ মূূলধনী ব্যবসা হবার কথা ছিল। ড. ইউনূস গ্রামীণ ফোনের শেয়ার বিক্রি করে দিয়েছিলেন এবং গ্রামীণ ফোনকে তাঁর ব্যক্তিগত সম্পত্তিতে পরিণত করেছেন। তিনি গ্রামীণ ফোনের ৩০ শতাংশ শেয়ার নিজের কাছে রেখে অবশিষ্ট শেয়ার বিক্রি করে দিয়েছেন।

আমাদের জবাব: সরকারী বিভিন্ন মন্ত্রণালয় ও এজেন্সীতে রক্ষিত এ সংক্রান্ত সকল দলিল পর্যালোচনা করলে  দেখা যাবে যে, এ বিষয়ে মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর প্রতিটি বক্তব্যই ভুল। গ্রামীণ ফোনের জন্ম হয়েছিল একটি  দীর্ঘ আনুষ্ঠানিক প্রক্রিয়ার মধ্য দিয়ে। এ সংক্রান্ত কোন দলিলই প্রধানমন্ত্রীর বক্তব্যকে সমর্থন করবে না। গ্রামীণ ফোন সংক্রান্ত মৌলিক তথ্যগুলো এখানে উপস্থাপন করা হলো:

গ্রামীণ ফোনের জন্ম হয় একটি যৌথ মূলধনী (জয়েন্ট ভেঞ্চার) কোম্পানী হিসেবে। গ্রামীণ ফোনের প্রধান অংশীদার হলেন নরওয়ের কোম্পানী টেলিনর, যা কিনা নরওয়ে সরকারের মালিকানাধীন। গ্রামীণ ফোনের দ্বিতীয় মালিক হচ্ছে গ্রামীণ টেলিকম যা কোম্পানী আইনের ২৮ নং অনুচ্ছেদের অধীনে প্রতিষ্ঠিত একটি অলাভজনক কোম্পানী যার কোন  ব্যক্তি মালিক নেই। গ্রামীণ ফোন একটি পাবলিক কোম্পানী। সারা দেশে এর হাজার হাজার ক্ষুদ্র শেয়াহোল্ডার  রয়েছে। গ্রামীণ ফোন একমাত্র টেলিকম কোম্পানী যার ৪৫% শেয়ার বাংলাদেশীদের হাতে। বিশেষ করে ১০ শতাংশ শেয়ার বাংলাদেশের হাজার হাজার ক্ষুদ্র বিনিয়োগকারীদের হাতে। এটা সম্ভব হয়েছে শুধু প্রফেসর ইউনূসের কারণে। দেশের অন্য সব টেলিকম কোম্পানীর মালিকানা সম্পূর্ণরূপে বিদেশীদের হাতে।

গ্রামীণ ফোনে বিনিয়োগের জন্য গ্রামীণ টেলিকম সরোস ফাউন্ডেশনের নিকট থেকে অর্থ ধার করেছিল। গ্রামীণ ফোন প্রতিষ্ঠার সময়ে বা এরপর কখনোই এই কোম্পানীতে গ্রামীণ ব্যাংকের কোন শেয়ার ছিলনা।

যেমনটা আগেই বলা হয়েছে, সরকারের কাছে গ্রামীণ ফোনের সকল দলিলপত্র আছে। এসব দলিল থেকে দেখা যাবে যে, গ্রামীণ ফোন প্রতিষ্ঠার কোন পর্যায়েই কখনো এই কোম্পানীতে প্রফেসর ইউনূসের কোন শেয়ার ছিলনা এবং এখনো এখানে তাঁর কোন শেয়ার নেই। ফলে প্রফেসর ইউনূস কর্তৃক এর শেয়ার বিক্রি করে দেবার কোন প্রশ্নই আসেনা। একইভাবে, যেহেতু গ্রামীণ ফোনে গ্রামীণ ব্যাংকের কখনোই কোন শেয়ার ছিলনা, তাই গ্রামীণ ব্যাংক কর্তৃকও গ্রামীণ ফোনের শেয়ার বিক্রি করে দেবার কোন প্রশ্ন আসেনা। গ্রামীণ টেলিকমও তার শেয়ার কখনো কারো কাছে বিক্রি করেনি, শুধু গ্রামীণ ফোনের সকল পার্টনার ও বাংলাদেশ সরকারের মধ্যকার চুক্তি অনুযায়ী গ্রামীণ টেলিকম বাংলাদেশের জনগণের কাছে ছাড়ার জন্য কিছু শেয়ার ছেড়ে দিয়েছে।

গ্রামীণ টেলিকম তার “পল্লী ফোন কর্মসূচি”র মাধ্যমে গ্রামের দরিদ্র নারী উদ্যোক্তাদেরকে গ্রামাঞ্চলে টেলিফোন সেবা বিক্রির সুবিধা দিয়ে থাকে। গ্রামীণ টেলিকমই পৃথিবীর ইতিহাসে প্রথম দরিদ্র মানুষের কাছে, বিশেষ করে মহিলাদের কাছে ও গ্রামাঞ্চলে টেলিফোন সেবা পৌঁছে দেবার নজির স্থাপন করেছে। গ্রামীণ টেলিকমের পল্লী ফোন কর্মসূচির মাধ্যমে গ্রামের লক্ষ লক্ষ মহিলা উপার্জন ও আয় বৃদ্ধির সুযোগ পেয়েছে। এই কর্মসূচির এই বিশেষত্বের কারণে এটি পৃথিবীর যুগান্তকারী একটি প্রযুক্তি হিসেবে স্বীকৃতি পেয়েছে। গ্লাসগো প্রযুক্তি জাদুঘর গ্রামীণ টেলিকমের পল্লী ফোন কর্মসূচি তাদের প্রদর্শনীর অন্তর্ভূক্ত করে রেখেছে। প্রযুক্তি জাদুঘরে স্থান পাওয়ায় জাতি হিসেবে আমরা গর্ব করতে পারি। গ্রামীণ ফোনের এই যুগান্তকারী কাজের ফলে বাংলাদেশে টেলিফোন সেবা এখন এতো সহজলভ্য। মোবাইল ফোন এখন দেশের অধিকাংশ মানুষের কাছে এমনটি দেশের একেবারে প্রত্যন্ত এলাকার মানুষেরও হাতের নাগালে।

 গ্রামীণ ফোনের লাভের যে অংশ অলাভজনক প্রতিষ্ঠান গ্রামীণ টেলিকমের কাছে আসে তার পুরোটাই গ্রামীণ টেলিকম ট্রস্টের মাধ্যমে দেশের সাধারণ মানুষের কল্যাণে গৃহীত বিভিন্ন প্রকল্পে ব্যবহৃত হয়ে থাকে।

পাবলিকলি লিস্টেড কোম্পানী হিসেবে গ্রামীণ ফোন প্রতিষ্ঠার সময়ে সম্পাদিত চুক্তির সাথে সংশ্লিষ্ট সকল দলিল এবং গ্রামীণ ফোনের মালিকানা কাঠামো সংক্রান্তÍ সকল দলিল জনগণের জন্য উন্মুক্ত এবং আগ্রহী যে-কেউ তা দেখতে পারেন।

মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর দাবী: আইনী লড়াইয়ে হেরে যাবার পর তিনি ক্ষেপে যান এবং তিনি এবং দেশের একটি প্রখ্যাত পত্রিকার সম্পাদক পদ্মা সেতুর টাকা আটকে দিতে বিশ্ব ব্যাংকের প্রেসিডেন্টের সাথে দেখা করেন এবং হিলারী ক্লিনটনের সাথে লবি করেন।

আমাদের জবাব: এখানে উল্লেখ্য যে, গত ২০০১ সালে আওয়ামী লীগ সরকারের বিগত শাসনামলে প্রফেসর ইউনূসের বয়স ৬০ বছর অতিক্রান্ত হয়। কিন্তু সরকার কখনোই তাঁর বয়সের প্রসঙ্গটি তোলেনি। গ্রামীণ ব্যাংকের আইনেও এর ব্যবস্থাপনা পরিচালকের অবসরের বয়সসীমা সম্পর্কে নির্দিষ্ট করে কিছু বলা নেই। (এ বিষয়ে বিস্তারিত জানতে অনুগ্রহপূর্বক ২০১২ সালে দেয়া আমাদের জবাব দেখুন https://goo.gl/bx8SS0 )।

বাংলাদেশ ব্যাংকও তাদের প্রতিবেদনে অবসরের বয়সসীমা নিয়ে কখনো কোন প্রশ্ন তোলেনি। কিন্তু ২০১১ সালে প্রসঙ্গটি তোলা হয়। এ পর্যায়ে প্রফেসর ইউনূস হাই কোর্টে একটি রীট পিটিশন দাখিল করেন। হাই কোর্ট শুনানির জন্য তাঁর রীট আবেদন এই মর্মে প্রত্যাখান করেন যে, এই পিটিশন দাখিলযোগ্য নয়, অর্থাৎ  আইনের ভাষায় এটা দাখিল করার লোকাস স্ট্যান্ডি তাঁর নেই। এরপর তিনি আপীল বিভাগের নিকট আপীল করেন এবং আপীল বিভাগও একই মর্মে তাঁর আবেদন প্রত্যখ্যান করেন। প্রফেসর ইউনূস আদালতের সিদ্ধান্ত মেনে নিয়ে অবিলম্বে গ্রামীণ ব্যাংকের ব্যবস্থাপনা পরিচালকের পদ থেকে সরে দাঁড়ান।

হিলারী ক্লিনটনের সাথে তাঁর বন্ধুত্বের সম্পর্ককে কাজে লাগিয়ে তাঁকে ফোন করে  প্রফেসর ইউনূস পদ্মা সেতুতে বিশ্ব ব্যাংকের অর্থায়ন প্রত্যাহারে প্রভাব খাটিয়েছিলেন - এই অভিযোগ প্রফেসর ইউনূস অতীতেও সুস্পষ্টভাবে অস্বীকার করেছেন। প্রধানমন্ত্রী এবার এই কাহিনীটি ভিন্নভাবে উপস্থাপন করলেন। এবারে মাননীয় প্রধানমন্ত্রী দাবী করছেন যে, পদ্মা সেতুর অর্থায়ন প্রত্যাহার করতে প্রফেসর ইউনূস একটি পত্রিকার সম্পাদক সহ বিশ্ব ব্যাংক প্রেসিডেন্টের সাথে সাক্ষাৎ করেছিলেন। কাহিনীটি যেভাইে বলা হোক না কেন, প্রফেসর ইউনূস এই কাহিনী বরাবরই অস্বীকার করে এসেছেন। তিনি অতীতেও এটা বার বার বলেছেন এবং এবারও বলছেন যে, পদ্মা সেতু বাংলাদেশের জনগণের একটি স্বপ্ন এবং এই স্বপ্ন বাস্তবায়নে তিনি তাঁর সর্বশক্তি নিয়োগ করতে প্রস্তুত।

মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর দাবী: প্রফেসর ইউনূস একজন সুদখোর।

আমাদের জবাব: গ্রামীণ ব্যাংকের কর্মকান্ড নিবিড়ভাবে পর্যালোচনা করার জন্য সরকার ২০১১ সালে যে রিভিউ কমিটি গঠন করেছিল তা এই সিদ্ধান্তে উপনীত হয় যে, বাংলাদেশে ক্ষুদ্রঋণ প্রদানকারী প্রতিষ্ঠানগুলোর মধ্যে গ্রামীণ ব্যাংকের সুদের হার সর্বনি¤œ। অর্থাৎ এই পর্যবেক্ষণটি বাংলাদেশ সরকারেরই একটি পর্যবেক্ষণ।

অধিকন্তু, গ্রামীণ ব্যাংকের মালিকানা এই ব্যাংকের প্রায় ৯০ লক্ষ নারীর কাছে যাঁরা এই ব্যাংকের ঋণগ্রহীতাও। গ্রামীণ ব্যাংক কোন মুনাফা করলে তা এই সদস্যরা পান। এই ব্যাংকের এক টাকা মুনাফাও কখনো প্রফেসর ইউনূসের কাছে বা অন্য কোন ব্যক্তির কাছে যায়নি যাঁরা এই ব্যাংকের ঋণগ্রহীতা-শেয়ারহোল্ডার নন। প্রফেসর ইউনূস বরাবরই ব্যাংকটির একজন বেতনভূক্ত কর্মচারী ছিলেন এবং ব্যাংকটির মুনাফার কোন অংশ কখনোই তিনি পাননি। ফলে কোন বিচারে প্রফেসর ইউনূস “সুদখোর” হিসেবে বিবেচিত হতে পারেন তা একেবারেই বোধগম্য নয়।

মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর দাবী: ১৯৯৮ সালের বন্যার সময়ে দেশের ৭০ ভাগ এলাকা বন্যা কবলিত ছিল। সে সময়ে গ্রামীণ ব্যাংকের কর্মীরা কিস্তির জন্য ঋণীদের নির্যাতন করেছিল।

আমাদের জবাব: গ্রামীণ ব্যাংকের একটি চিরাচরিত নীতি এই যে, প্রাকৃতিক দুর্যোগের সময়ে এখানে সকল সাপ্তাহিক কিস্তি বন্ধ রাখা হয় এবং ব্যাংকটি সদস্যদের জীবন রক্ষা করতে, খাবার যোগাতে, ঘর বানিয়ে দিতে এবং অসুস্থদের দেখাশোনা করতে একটি মানবীয় সংগঠনে রূুপান্তরিত হয়। সদস্যদেরকে ও তাদের পরিবারকে রক্ষা করাই ব্যাংকের কাছে সবসময়ে সর্বাধিক গুরুত্ব পায়। দরিদ্র ঋণীদের বিভিন্ন সমস্যা সমাধানে সহায়তা করতে তাদের প্রতিশ্রুতির জন্য গ্রামীণ ব্যাংকের কর্মীরা বহুল পরিচিত। এর এজন্যই ব্যাংকটি বিশ্ব ব্যাপী শ্রদ্ধা ও প্রশংসা কুড়িয়েছে।

প্রতিষ্ঠানটির দীর্ঘদিনের যে সংস্কৃতি, তাতে কোন দুর্যোগের সময়ে কিস্তির জন্য ব্যাংকের কর্মীরা ঋণীদের উপর  নির্যাতন করবে তা বিশ্বাসযোগ্য নয়।

মাননীয় প্রধানমন্ত্রী দাবী: মার্কিন সরকারের গোয়েন্দা সংস্থাগুলোর দ্বারা আমার পুত্র, কন্যা, ভগ্নী ও মন্ত্রীসভার সদস্যদের বিরুদ্ধে দুর্নীতির অভিযোগ তদন্তের নামে “হয়রানি, দমন ও নিপীড়নের” পেছনে ইউনূসের হাত ছিল।

আমাদের জবাব: এটি একটি পুরোপুরি ভিত্তিহীন কাহিনী। প্রফেসর ইউনূস এই কাল্পনিক কাহিনী অস্বীকার করছেন।

মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর দাবী: ইউনূস ৪০-৫০টি গ্রামীণ কোম্পানীর উপরও কর ফাঁকি দিয়েছেন।

আমাদের জবাব: এটিও সম্পূর্ণ ভিত্তিহীন একটি অভিযোগ। প্রফেসর ইউনূস কর্তৃক প্রতিষ্ঠিত সকল কোম্পানী দেশের আইন পুরোপুরি মেনে চলে এবং যথানিয়মে কর পরিশোধ করে থাকে। প্রকৃত সত্য এই যে, এসব কোম্পানীর অনিয়ম খুঁজে বের করতে সংশ্লিষ্ট কর্তৃপক্ষ বার বার তদন্ত পরিচালনা করেও এই কোম্পানীগুলোর কর ফাঁকির কোন নজির কখনো খুঁজে পায়নি।

মাননীয় অর্থমন্ত্রীর অভিযোগ: মাননীয় অর্থমন্ত্রী পরবর্তীতে মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর সঙ্গে একমত হয়ে একই রকম অভিযোগ তুলে বলেছেন - গ্রামীণ কোম্পানীগুলি কখনো কর দেয় না, তারা গ্রামীণ ব্যাংকের মতো কর মওকুব চায়। ইউনূস ৪০ থেকে ৫০টা গ্রামীণ নামের কোম্পানী গঠন করেছে। তারা মোটেই কর দেয় না। শুধু গ্রামীণ ব্যাংককে কর মওকুবের সুবিধা দেয়া হয়েছে, অন্য কোম্পানীগুলিকে এই সুবিধা না দেয়া সত্ত্বেও তারা কর দেয় না।

 আমাদের জবাব: এই অভিযোগ সম্পূর্ণ মিথ্যা। প্রফেসর ইউনূস প্রতিষ্ঠিত সকল কোম্পানী নিয়মিতভাবে ট্যাক্স ও ভ্যাট পরিশোধ করে থাকে। এই কোম্পানীগুলোর কেউ কর মওকুব বা কর সুবিধা চায়নি। তারা আর দশটি কোম্পানীর মতো কর ও ভ্যাট দেয়। এই কোম্পানীগুলো প্রতি বছর নিরীক্ষিত হয়ে থাকে এবং নিরীক্ষা প্রতিবেদন সংশ্লিষ্ট কর্তৃপক্ষের নিকট জমা দেয়া হয়। অন্য যে কোনো ব্যবসায়ী প্রতিষ্ঠানের মতো এই কোম্পানীগুলো নিয়মিতভাবে বিভিন্ন নিয়ন্ত্রক সংস্থার নজরদারীতে থাকে। কোন কোস্পানীই সরকারী নিয়ন্ত্রণের বাইরে নেই।


----------- End ----------



ডক্টর ইউনূস প্রসঙ্গে গ্রামীণ ব্যাংকের প্রেস কনফারেন্সে উত্থাপিত বিষয়ের প্রতিবাদ

ইউনূস সেন্টার প্রেস রিলিজ - ১৮ ফেব্রুয়ারী ২০২৪   ১. গ্রামীণ ব্যাংকের কোন প্রতিষ্ঠানে ড. ইউনূসের মালিক...

Rejoinder on Allegations Regarding Padma Bridge, Tax Evasion and Illegal Money Transfer Abroad​

Rejoinder on Allegations Regarding Padma Bridge, Tax Evasion and Illegal Money Transfer Abroad​
Rejoinder (19 June, 2017) Honorable Prime Minister Sheikh Hasina, in a statement made in Sweden on 15 June at Stockholm City Conference Centre while addressing a reception accorded to her by expatriate Bangladeshis, made a number of accusations and allegations against...

স্টকহোমে নোবেল লরিয়েট প্রফেসর মুহাম্মদ ইউনূস সম্পর্কে মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর বক্তব্যের প্রতিবাদ

স্টকহোমে নোবেল লরিয়েট প্রফেসর মুহাম্মদ ইউনূস সম্পর্কে মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর বক্তব্যের প্রতিবাদ
  ইউনূসসেন্টার  (১৯জুন২০১৭) গত ১৫ জুন ২০১৭ সুইডেনের স্টকহোম সিটি কনফারেন্স সেন্টারে প্রবাসী বাংলাদেশ...

Yunus Centre Rejoinder on Allegations Regarding Padma Bridge, Tax Evasion and Illegal Money Transfer Abroad

Yunus Centre Rejoinder on Allegations Regarding Padma Bridge, Tax Evasion and Illegal Money Transfer Abroad
16 February, 2017 In the last several days there have been strong accusations made against Nobel Laureate Professor Muhammad Yunus by the top lawmakers of the country including the Honorable Prime Minister, her son, ICT Advisor to the PM, as well as a number of Ministe...

Questions by critics on Grameen Bank and the facts

Questions by critics on Grameen Bank and the facts Recently many questions on various issues have been raised regarding Grameen Bank, Grameen companies and Professor Muhammad Yunus in different forums and media. Perhaps because they are not informed of the facts, many ...